Las sondas perdidas de Marte (3ª parte)

Bueno, como no hay 2 sin 3, pues vamos con la tercera parte.
Lo dejamos en la Mars Global Surveyor,, pero tampoco hace falta hablar de la Mars 96 que como aquel que dice, no llegó ni a despegar.

Hablaremos de la Mars Pathfinder, que es como se conoce a esta misión que plantó el primer rover marciano.

Sojourner
Mars Pathfinder era el nombre de la misión en sí, fue lanzada el 4 de diciembre de 1996, y llegó a Marte en una fecha tan señalada para los Yankis como el 4 de julio de 1997.
La cosa aterrizó protegida por unos airbags. Se paseó por tierras marcianas durante 85 días, el rover realmente se llamaba Sojourner, y se mantuvo operativo 85 días dándonos imágenes de Marte nunca antes vistas.



Este fue el comienzo de una nueva era de exploración, ahora ya podíamos movernos por Marte, aunque solo se movió hasta 12 metros del Pathfinder, Sojourner fue el punto de inflexión en la exploración marciana.

Los japoneses lanzaron la NAZOMI en 1998, pero nunca llegó a Marte,, se quedó sin gasolina,, vaya,,,
En ese mismo año, la NASA envió la Mars Climate Orbiter, que se convirtió en unos bonitos fuegos artificiales en su entrada en la órbita marciana, aunque tiene guasa el tema... Se trataba de una misión conjunta NASA/ESA, y por lo visto, alguien metió la pata de aquella manera que solo se puede hacer una vez en la vida.

Por lo visto, la NASA hizo los cálculos de correcciones en Libras (sistema de medida anglosajón), y la ESA lo interpretó en Newtons (sistema métrico), resultado, fuegos artificiales en Marte, "pa habernos matao".

Mars Polar Lander - artist depiction.png
Mars Polar Lander
En 1999  la NASA envió la Mars Polar Lander, un lander que tenía que estudiar el polo marciano, pero otra vez, posíblemente se espachurró. Esta llevaba 2 módulos llamados Deep Space, que tenían que penetrar en el suelo marciano, pero ni de unos ni de otros nunca más se supo, otro montón de millones a la basura.

La NASA envió a la Mars Odyssey y la ESA a la Mars Express en 2001 y 2003 respectivamente. Ambos eran orbitadores que hoy día siguen cumpliendo su misión de explorar el planeta y servir de repetidores de las misiones de superficie, o sea, los rovers, pero,, Mars Express llevaba un invitado, el beagle 2, un lander Británico (no se si decir Británico o de la ESA, ya que según quien lo diga es una cosa u otra) que debía aterrizar en Marte y hacer sus cosas.

Beagle 2 replica.jpg
Beagle 2
Resultat d'imatges de beagle 2
Posición en que quedó Beagle 2
El Beagle 2, era un proyecto de la Open University y la Universidad de Leicester, creado por estudiantes capitaneados por el profe Collin Pillinger. El lander debía analizar la atmósfera marciana y el suelo/subsuelo, peeeeeero, como siempre, llegó, y nada más se supo. Durante 12 años todos creyeron que se había estampado (como de costumbre). Y ahora viene el peeeero, en enero de 2015, la Mars Reconnaissance Orbiter, MRO para los amigos, encontró al Beagle 2. No, no se había estampado, fue un problema de despliegue, esto quiere decir: La Beagle constaba de 4 módulos solares que se desplegaban para dejar a la vista la antena que enviaba los datos, pero por lo visto, solo se desplegaron 3 de los 4, con lo que la antena quedó bloqueada, se da la maldita circunstancia que Collin Pillinger, el precursor del Beagle 2, murió 6 meses antes sin saber que su "niño" llegó a Marte de una pieza.
Imágen del Beagle 2 tomada por el MRO

NASA Mars Rover.jpg
Spirit y Opportunity
En 2003 la NASA también envió a Marte a Spirit y Opportunity, dos rovers gemelos marcianos que llegaron en 2004 a Marte. Spirit funcionó durante 6 años, y lo suyo fue mala suerte, tras quedarse atascado y perder la tracción de una rueda, se "durmió" al no poder cargar suficientemente sus baterías con sus ya sucios paneles solares, y eso que solo tenía previsto funcionar 90 Soles (poco más de 3 meses), pero Opportunity,, sigue dando guerra 12 años después, enviando datos e imágenes de Marte, o sea, casi 4600 Soles marcianos después, a esto se le llama "dar el callo".

La NASA tiene la fea (o ESTUPENDA) costumbre de hacer las cosas importantes por duplicado, y no hay mejor forma de demostrar los resultados que con Spirit y Opportunity.

Imágen de Opportunity

Y aquí lo dejamos hasta la 4ª parte, que será, espero, la definitiva.





Las sondas perdidas de Marte (2ª parte)



Bueno, como lo prometido es deuda, vamos con la 2ª parte.

Lo habíamos dejado en la Mars 3 y el simpático Prop-M, allá por 1971.

Saltamos a 1973 y a la Mars 4, rusa, que como no, falló nuevamente en su inserción orbital debido a problemas con sus ordenadores de abordo. La Mars 5, 5 días después, está sí llegó, estuvo 9 días en órbita marciana peeeeero, claro, no podía ser menos que su gemela la Mars 4 y el compartimento de instrumentos se fastidió, vaya mala suerte, otra fuera de juego. El Gulag de la agencia espacial soviética debía tener "overbooking".

Mars6.gif
Mars 6
Vamos con la Mars 6 en agosto de ese mismo año, 1973. Esta llegó, y llevaba un lander. El orbitador realizó su correcta inserción orbital, pero los datos fueron ilegibles, igual no había actualizado el software, vete a saber. El lander, este fue el precursor de Schiaparelli (en el modo de espachurrarse me refiero), funcionó de narices durante 224 segundos, pero cuando encendió los retrocohetes, ¡hala!, a tomar por cu.. Esta fue la última comunicación de Mars 6 que como no, también debe tener su cráter en Marte. De la Mars 7 mejor no hablar, a esta le falló todo. El orbitador soltó al lander cuando no debía y ni siquiera encendió los retrocohetes, y el orbitador, bueno, mejor dejamos el tema,, ¿no?,, mejor si, lo dejamos.

Vamos con lo bueno. Las Viking 1 y 2 fueron lanzadas el 20 de agosto y 9 de septiembre de 1975 respectivamente, estas SÍ fueron las buenas, nos dieron la primera visión de Marte en color y fueron las precursoras de los futuros proyectos de la NASA (no digo del resto, porque ningún otro ha llegado).
Viking spacecraft.jpg
Viking 1/2 orbiter

Los orbitadores entraron en orbita marciana correctamente (ALELUYA!!!!!!), y los landers, funcionaron de 10.

El orbitador Viking 1 funcionó hasta 1980, un total de 1485 órbitas, pero el lander fue el que nos dió las mejores imágenes del planeta, no sin sorpresas claro.

El Viking 1 (lander) tocó suelo el 20 de julio de 1976, y la primera imagen que envió fue esta.

1ª imagen de la superficie de Marte del Viking 1
Las sorpresas no se harían esperar, la primera imagen del "paisaje" marciano, enviada el 21 de julio de 1976, dejó a los científicos de la misión con la boca abierta, ¡¡¡el cielo era azul!!!. Pero no, la alegría duró poco, en cuanto calibraron la imagen con la tarjeta de calibración que llevaba la Viking, o sea, sacar los colores tal como son, la cosa les quedo muy diferente, tal que así.
Imagen sin calibrar

Imagen calibrada

Para que nos hagamos una idea del tamaño del animalito, este era el Viking.

Las Viking nos dieron una imagen mucho más precisa y en color del planeta rojo. De hecho, esta fue la manera en que empezamos a conocer a Marte.
Las Viking eran auténticos laboratorios biológicos, además de fotógrafos, pero el tema del experimento LR lo dejaremos para otra ocasión, porque la coña da para otro artículo, sólo diré que el objetivo era además de afotar el planeta, saber si había bichos vivientes, y no quedó muy claro, de hecho sin estarlo hoy en día.
Imagen panorámica de la Viking 2

Imagen de Fobos tomada por la Fobos 2
13 años pasaron sin que nadie enviara nada más a Marte (al menos que se sepa), supongo que las Viking ya cubrieron el cupo, y la URSS tenía otros problemas más importantes. En 1988, la ya casi desintegrada URSS, envió a las Fobos 1 y 2, aunque no a Marte propiamente dicho, sino a la luna que lleva ese nombre, o sea, la "patata" Fobos, pero por desgracia, sin mayor éxito que las que enviaban a papá.
Ambos llevaban landers, pero ni una ni otra consiguieron su objetivo, aterrizar en Fobos. La 1 no llegó ni a su inserción orbital, la 2, al menos llego a entrar en órbita y envió algunas fotos, pero el lander nada de nada, aunque llevaba al PROP-F, no tengo imágenes de la criatura.

Mars global surveyor.jpgEn 1992, la NASA envió a la Mars Observer, que falló en su inserción orbital, o sea, otro montón de millones de dólares tirados a la basura, pero en 1996, lo lograron con la Mars Global Surveyor. La Mars Global Surveyor estuvo durante 7 años cartografiando Marte con una resolución de 240 metros/píxel, lo más vamos. La NASA, como de costumbre, pasándole la mano por la cara a la ahora ya ROSKOSMOS (Agencia Espacial Rusa, ya no existia la URSS).
La MGS aprovechó también para fotografiar Fobos, obteniendo imágenes como la del famoso monolito, que no es más que un pedrusco al que los "payasos de la conspiración" atribuyeron mucho más interés del que tenía.

Las imágenes de la MGS nos mostraron Marte en Alta Definición.


El "famoso" monolito de Fobos
Cráter Schiaparelli (no es el que hizo la sonda homónima)
Y aquí lo vamos a dejar, que de ahora en adelante la cosa se pone de lo más interesante, y hay mucho que contar, aunque los que llegan son los de siempre, y los gafes también, pero con añadidos.

Autor: Ferran Ginebrosa

Las sondas perdidas de Marte (1ª parte)


Vamos a ver si me quito el óxido de las neuronas "escritoras", que hace ya mucho que no me dedico a este noble arte, y que mejor forma que una entrega por partes, sí, sí, por partes, porqué el tema da para largo, y como no me gusta cansar al personal, lo haré a trocitos, así no duele tanto.

Aprovechando el "tirón" de la malograda Schiaparelli, me he decidido a hablar de este tema, que por lo que he podido ver y escuchar, está muy ignorado, o mejor dicho, hay mucho IGNORANTE juntaletras que escribe o habla sin tener ni pajolera del asunto, y mira que San Google provee, pero ni por esas.

Hablaré de TODAS, no solo de las perdidas, pero apuntaré alguna cosilla, que igual sorprende a más de uno (o no).

Para empezar, un dato, entre chatarra humana que se espachurró y chatarra que llegó a la superficie de Marte, la especie "inteligente?" de este planeta ha enviado 10 toneladas al planeta rojo, realmente cantidad más que suficiente para el cabreo marciano si los hay, porque uno ya no puede pasear por Marte tranquilo, cuando menos te lo esperas, te cae un trozo de basura terrícola en la cabeza.

Mars 1M.jpg
Marsnik 1/2
Bien, a lo que íbamos. Todo empezó allá por 1960, cuando los rusos, antigua URSS, que sea dicho de paso, tienen el GAFE en este tema, enviaron a la Mars 1M, Marsnik1 o 1960A según el medio que le diera nombre, a Marte. Esta fue la primera CAGADA oficial, falló su entrada en órbita, pero como habían mandado una gemela, la Marsnik2 4 días después, pues dos mejor que una, falló de la misma forma.

Cabezones y en plena carrera espacial con los yankis, dos años después enviaron, bueno, intentaron enviar la 2MV-4 o Sputnik 22, con esta no llegaron ni a salir de la Tierra, ya que el cacharro se desintegro en la baja atmósfera terrestre, provocando una lluvia de escombros entre octubre de 1962 y febrero de 1963 sobre la Tierra, bien por ellos. Mars 1 y 2MV-3 le siguieron 1 mes después, la primera perdió las comunicaciones antes de su inserción en la órbita marciana y la segunda explotó durante su ascenso, todo un éxito vamos, no sabemos cuántos ingenieros fueron a parar al Gulag pero seguro que más de uno.

Mariner 3 and 4.jpg
Mariner 4
Los americanos de la NASA, más tranquilos ellos, lanzaron en noviembre de 1964 la Mariner 3 y la Mariner 4, la primera falló en la separación de la sonda del cohete, o sea que no fue a ninguna parte, pero la Mariner 4, esta sí, llegó a Marte y realizó su inserción en órbita como una campeona, proporcionando las primeras fotos (por llamarlas de alguna manera) cercanas de Marte. Decir fotos es mucho, porque el tema de las cámaras digitales estaba en pañales, y lo que envió fue un montón de números, que los ingenieros de la NASA colorearon (cada número se correspondía con un color) a mano con unas ceras que corrieron a comprar en una papelería.

Primera imagen de Marte coloreada a mano.



Bonita, no?. Le siguieron otras imágenes de la superficie marciana, y como no. Además de conseguir unas imágenes de increíble nitidez (sarcasmo puro) de la superficie de Marte, también fueron las primeras que tiraban un poco por tierra las esperanzas e ilusiones que Marte se pareciera más a la Tierra que a la Luna. La de la izquierda es la imagen más nítida de la superficie marciana que consiguió la Mariner 4, llena de cráteres, upss!!, desilusión.

En las mismas fechas, los rusos enviaron la Zond 2, pero esta, como no, y para no faltar a la tradición, perdió la comunicación entes de su inserción en la órbita marciana.

Mariner 6-7.png
Mariner 6/7
5 años después, en febrero de 1969 lanzaron la Mariner 6 (no sabemos nada de la Mariner 5???. Ah si!!!!,, me dicen que esta la mandaron a Venus, a la pobre...), que también llegó a Marte, y el 27 de marzo de ese año, lanzaron la Mariner 7, curiosamente el mismo día que los rusos lanzaron la 2M No.521, tradicionales ellos, la NASA llegó y los rusos no. Le siguió la 2M No.522 en abril, que también falló en su inserción orbital y la Mariner 8 en mayo de 1971, que al igual que la rusa falló en su inserción orbital. Un día después, los rusos lanzaron la Kosmos 419 que la cagó nuevamente en la inserción orbital.

Mariner09.jpg
Mariner 8/9
La Mariner 9 (gemela de la Mariner 8), lanzada el 30 de mayo de 1971 si consiguió su objetivo, además de descubrir que Marte estaba cubierto por una enorme tormenta de polvo que cubría todo el planeta, por lo que reprogramaron al orbitador para demorar unos meses su misión fotográfica, ya que no se veía un pimiento. Después de casi un año en órbita, la Mariner 9 comenzó a cartografiar la superficie de Marte, enviando un total de 7329 fotografías, entre ellas, imágenes del Valles Marineris (de ahí su nombre, del Mariner 9), esta vez ya más nítidas que las del Mariner 4, nos ayudaron a tener una imagen más clara de cómo era Marte realmente,, árido, y más seco que la mojama.

M09_mtvs4187_45.gif (720×510)
Noctis Labyrinthus, en la parte final Oeste del Valles Marineris.
Mars3 iki.jpg
Orbitador Mars 2/3
La Mars 2 y Mars 3 rusas lo intentaron ese mismo año, y con el aliciente que estas llevaban un rover, sí, sí, un rover en el año 71, para flipar realmente, pero claro, eran rusas, y San gafe hizo de las suyas.
Lander Mars 2/3 
Los orbitadores Mars 2 y Mars 3 fueron los primeros en entrar CORRECTAMENTE (increíble!!!!) en la órbita marciana, pero claro, Murphy estaba ahí para echar una mano, y a diferencia de los americanos, no tuvieron narices de reprogramarlos, y como la tormenta de polvo cubrió Marte durante casi un año, después de 362 órbitas, no pudieron fotografiar un pijo. Ahora os estaréis preguntando,,, ¿y los rovers?. Bueno, el lander Mars 2, acabó posiblemente como el Schiaparelli y otros tantos, o sea que ahora debe haber un cráter "Mars 2" en Marte. Mars 3, este es el bueno y posiblemente desconocido.
El lander Mars 3, ruso, fue el primer ingenio humano que se posó sobre la superficie de Marte (al menos de una pieza), este lander, funcionó durante 14.5 segundos (quizás debido a la tormenta de polvo de Marte) y nos envió la primera imagen de la superficie de Marte, bueno, siendo exactos, 70 líneas de la primera imagen de la superficie de Marte, o sea esto de debajo.
Para verla correctamente hay que girarla 90º a la derecha
science technology mars mars rover prop-m rover
Prop-M
Os seguiréis preguntando,, ¿y el rover?. Bien, del rover nunca más se supo. La criatura en cuestión era muy mono, se llamaba Prop-M y pesaba 4.5 kg. Estaba unido por un cordón umbilical al lander y era completamente autónomo, y lo más divertido es que no tenía ruedas, tenía que "caminar" sobre una especie de esquís dando saltitos tal que así.

Finalmente, el 11 de abril de 2013, la NASA anunció que había encontrado al Mars 3 ruso. Imágenes del MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) tomadas entre el 2007 y el 2013, localizaron al lander en el cráter Ptolomeo, muy cerca del lugar predicho de aterrizaje.

Lugar de aterrizaje de la Mars 3
Y como esto ya es muy largo, aquí se termina la primera parte de este rollo marciano.

Autor: Ferran Ginebrosa